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La bienfaitrice de Bischwiller


Julie Gsell ou la « tante millionnaire ».

 

Julie Caroline Gsell est née en 1824 à Bischwiller. Ses parents y dirigeaient une petite fabrique de tissage. Ils ont eu en tout 9 enfants. 

 

Malheureusement, ceux-ci sont décédés alors que Julie avait à peine 18 ans. Les aînés ayant déjà quitté la maison familiale, c’est elle qui a élevé ses 2 frères et sa sœur plus jeunes qu’elle.

 

Occupée à jouer le rôle du père et de la mère pour eux, elle ne s’est jamais mariée, mais agissait toujours telle une tante bienveillante.

 

A la tête d’un petit empire

En 1870, elle s’est rendue auprès de son frère aîné à Vienne qui, malade, l’a appelé à son chevet. Julie veilla sur lui jusqu’à son décès. N’ayant pas d’héritier, ce frère légua toute sa fortune à Julie. De retour à Bischwiller, à la tête d’un petit empire, Julie Caroline Gsell fut alors surnommée la « tante millionnaire » ou « d’millionetante » en alsacien.

 

Financement de l’hôpital

Très généreuse, mais en toute discrétion, elle a fait de nombreux dons en faveur des plus anciens, des plus fragiles et des plus pauvres. Notamment, elle a financé, en très grande partie, l’hôpital de Bischwiller (à hauteur de 76 000 euros environ).

 

Aujourd’hui, les bâtiments de celui-ci abritent l’actuelle maison de retraite Hospitalor. Elle a également financé, entre autres, la soupe populaire au Diaconat ainsi que le Sonnenhof. En 1891, suite à une longue maladie, Julie Caroline Gsell est décédée à l’hôpital de Bischwiller, cet établissement qu’elle appelait son « enfant », entourée des membres du personnel qu’elle appelait ses « pensionnaires ». Elle légua environ 110 000 marks aux pauvres.

 

Ce décès toucha tous les habitants de Bischwiller, reconnaissants des nombreux dons de la « tante millionnaire ».  Son portrait est conservé aux archives municipales de la ville. 

 

Et aujourd’hui, l’ancien hôpital, devenu maison de retraite, porte son nom et abrite un buste en marbre, représentant la bienfaitrice de Bischwiller.  


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